Bienestar

¿Contando calorías para bajar de peso? He aquí por qué podría no funcionar para usted


@gerihirsch

Últimamente he estado en una buena patada para comer, pero me he tomado la ruta de "esforzarse por tomar mejores decisiones" en lugar de contar calorías esta vez. Verá, contar calorías para perder peso puede dejarlo frustrado y puede llevar a patrones alimenticios poco saludables si está tratando de encajar en cosas ricas en calorías, como helado o una copa de vino cuando solo tiene un número limitado por día. La última vez que intenté hacer un seguimiento de mis calorías, dejé de fumar en menos de una semana porque literalmente me quitó toda la diversión de las comidas y, bueno, eso es un pecado en mi libro.

Me sentí un poco mejor al deshacerme de este método cuando escuché que los expertos dicen que este hábito de contar en realidad puede no ser la mejor manera de no perder peso. "Cuando comes la calidad y el equilibrio adecuados de los alimentos, tu cuerpo puede hacer el resto por sí solo", explica David Ludwig, MD, endocrinólogo, investigador y profesor de la Facultad de Medicina de Harvard, quien también es autor de ¿Siempre hambriento? "No tienes que contar calorías o ir por los números". Para aprender más sobre la historia del conteo de calorías, cómo hacerlo, y tanto los pros como los contras, sigue leyendo.

La historia del conteo de calorías

Es realmente divertido pensar por qué comenzamos a contar calorías, ya que ahora es tan común. Todo comenzó a principios de 1900 cuando un científico llamado Wilbur Atwater descubrió que al usar una máquina especial, se podía averiguar cuántas "calorías" había en un alimento midiendo la ceniza y el calor para ver la cantidad de energía liberada en el aire . Cuando la metodología y la terminología aparecieron en los libros relacionados con la dieta, el conteo de calorías, tal como lo conocemos, se dio cuenta.

Cómo funciona

¿Donde empezar? Quizás la forma más simple de contar calorías es encontrar una calculadora diaria de objetivos de calorías en línea. Al tener en cuenta su sexo, altura, peso y peso objetivo, le indicará un número estimado de calorías que debe consumir cada día para alcanzar ese número en la escala en una fecha determinada.

Para realizar un seguimiento de sus calorías en el futuro, puede usar una aplicación como My Fitness Pal, que tiene registros de alimentos y bebidas comunes y las calorías asociadas a ellos. Al hacer clic, puede seleccionar rápidamente los alimentos que está comiendo y registrar sus calorías (la mayoría de estas aplicaciones también tienen una calculadora de objetivos de calorías incorporada).

Otra opción es ir por la ruta de la vieja escuela y llevar un diario de calorías, pero te llevará mucho más tiempo buscar cada comida o bebida que tomes de una en una.

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PROS

Puede enseñarte a ser consciente

Cuando tiene que tomarse el tiempo para analizar una etiqueta en busca de calorías o escanear una lista de ingredientes, puede dar un paso atrás y darse cuenta de si realmente tiene hambre. El conteo de calorías también le permite tomar conciencia de lo que realmente hay en los alimentos que comemos de manera regular (por ejemplo, el aceite de oliva contiene 120 calorías en una sola cucharada).

"Puede ser un ejercicio muy revelador y ayudar a las personas a ser más conscientes cuando se trata de comer", dice Ken Immer, presidente y director culinario de Culinary Health Solutions, una compañía que ayuda a las personas a encontrar su dieta ideal.

Puedes construir hábitos positivos

Se ha demostrado que escribir lo que está comiendo, de manera positiva, permite a las personas perder el doble de peso. Después de todo, las palabras no mienten, y no hay forma de ocultar ese derroche que hiciste (aunque a veces un derroche es algo bueno).

"Los diarios de alimentos no están ahí para decirte lo que estás o no permitido", dice el médico y experto en obesidad Yoni Freedhoff. "Un diario de alimentos es simplemente una fuente de información para ayudar a informar sus decisiones, así como una herramienta increíblemente poderosa para crear hábitos".

Tienes opciones

Su asignación diaria de calorías le permite jugar a tomar decisiones sobre cómo usará sus calorías, mientras que otros planes de comidas como Whole30 o keto pueden ser muy limitantes. ¿Antojo de helado o papas fritas? Puedes tenerlo, solo tendrás que compensarlo en otra comida.

"Se está monitoreando el total de calorías diarias, no el tipo específico de alimento", dice Joan Salge Blake, M.S., R.D., L.D.N. "Si quieres una bola de helado de Chunky Monkey, puedes disfrutarlo".

Sin embargo, la otra cara es que al consumir alimentos con alto contenido de grasa, tendrá menos calorías para usar el resto del día, y si no tiene cuidado, puede comer de una manera poco saludable (ver más en que a continuación).

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CONTRAS

No es extremadamente preciso

La cuestión es que esas calculadoras de calorías no siempre están a punto. Expertos como la dietista registrada Abby Langer dicen que necesita conocer su tasa metabólica basal para que el conteo de calorías sea efectivo, y eso requiere estar conectado a una máquina para probar sus mediciones de oxígeno y dióxido de carbono (no, esto no es parte de Una aplicación). "Realmente estás jugando con números arbitrarios", dice Langer. "Si incluso la máquina 'estándar de oro' puede estar equivocada, ¿por qué dejar que alguna aplicación o ecuación determine cuánto debe comer?"

Las calorías no son iguales

Comparar calorías en diferentes tipos de alimentos es como comparar manzanas con naranjas. "Si lo piensas, tu cuerpo se sentirá muy diferente después de comer 100 calorías de caramelo gomoso que 100 calorías de aguacate", dice Jessica Cording, un RD con sede en Nueva York. Y a pesar de que los alimentos como el aguacate pueden ser ricos en grasas buenas para usted y no son especialmente bajos en calorías, una taza equivale a 234 calorías, en realidad deberíamos estar haciendo espacio para estos alimentos en nuestra dieta. Es por eso que contar calorías no siempre funciona. Si priorizamos los alimentos bajos en calorías, podemos terminar renunciando a los nutrientes necesarios.

Puede hacer que comer sea "sin alegría".

Según Immer, contar calorías puede hacer que comencemos a etiquetar ciertos alimentos como "buenos" o "malos". "Es importante mantener nuestra relación con la comida muy positiva", explica. "Estas asociaciones pueden arruinar nuestra perspectiva sobre algo que apreciamos en la vida y que es insostenible". También puede hacer que formemos hábitos alimenticios poco saludables (por ejemplo: comer tartas y no mucho más durante todo el día), por lo que definitivamente es algo que debe mantenerse en su radar.

La tarta

Immer dice que cuando se trata de contar calorías, puede funcionar para las personas que pueden mantenerse positivas durante todo el proceso. "El conteo de calorías saludable y efectivo es una experiencia totalmente personal", dice. Antes de comenzar cualquier tipo de conteo de calorías, consulte primero con su médico de atención primaria. Las dietas no son de talla única, por lo que si este método no funciona para usted, su médico lo ayudará a encontrar uno que sí lo haga.

Para leer a continuación: consejos simples para un estómago más plano.